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よいスコアの出せる人、出せない人***続編

ゴルフに限らず、どんなスポーツにおいても、上手くできる人と、上手くできない人がいますが、上手くできる人は、そのような方法や考え方をしており、間違った方法や考え方をしている人は、沢山練習しても望むような結果は殆どでないように思います。

先週行われた全米オープン選手権で、石川選手が短いパットを何回かはずすシーンを見ました。カップの内側に当たってボールが外れるのではなく、カップに触りもしないで、カップの横を通過して外れる場面が何度かありました。それも、ラインはほぼストレートだったものがいくつもありました。自分も短いパットを何度もはずしますが、後で振り返ると殆どが打ち方のミスです。自分の狙ったところに、ボールが出ていないだけのことです。

前回も書いたように、石川選手はパッティングストロークの安定を意識して練習しているようです。プロのトーナメントを行うコースのグリーンは相当な速さがあります。その速いグリーンで、プロが7、80センチのパットを打つ時と、2mのパットを打つ時のバックスウィングの大きさは、倍以上取るかといえば、パット見は殆ど大きさに差がないように見えるはずです。

では、どこでボールに伝わる力の大きさをコントロールしているかといえば、まさに「感覚」しかありません。「感覚」を大事にするうち方をしなければ、よい結果は得られないと私は思います。以前にも書きましたが、去年の夏前ぐらいまで、しばらくの間、バンカーショットがひどいものでした。バンカーから出ただけ、とホームランの繰り返しが続いていました。写真は、いま自分が使っているサンドウェッジですが、柔らかい砂専用のウェッジに替えようかとも考えましたが、打ち方を直したら上手くいくようになり、クラブを替えずにすみました。

結局、バンカーショットが悪い時は、ボールの手前の砂の2cmぐらいのところにヘッドを入れようとか、どこにヘッドを落とすかそんなことを考えてバンカーショットをしていました。先日ラウンドした時、4,5回グリーンの周りのバンカーに入りましたが、1回は1パットではありませんでしたが、残りのバンカーショットは全て1パットで済みました。いまは、どこにクラブヘッドを入れようとか一切考えていません。「ボールをピンの方に寄せる」だけしか頭の中にありません。

バンカーショットのやり方を変えた当初は、「本当に大丈夫なんだろうか?」という恐怖心がありましたが、今はかなり慣れてきました。距離のあるバンカーショットのときは、打った瞬間「ホームランしたかな?」を感じる時があるのですが、結果は大体ピンの付近で止まっています。体が、砂を薄く取るように動いているのだと思います。「肩を90度回せ」というように、感覚でない教えが沢山あるようですが、上達を阻害しているのは、間違った教えであることに気づいていただければと思います。


よいスコアの出せる人、出せない人。

22歳のマッキロイ選手が、2位に大差をつけて全米オープンに優勝しました。テレビを見ていて、爽快感を覚えたのは私だけでないでしょう。プレー振りがまことにリズミカルで、これぞスポーツ、これぞゴルフという見本のような戦い方でした。決断が速く、またその後、躊躇せずにボールをひっぱたきます(運ぶという表現は合わないように思います)。パッティングにおいては、ラインを決めたら、素振りを一度もしないでいきなりボールを打ちます。私の大好きなプレースタイルです。

多くの声援と期待を受けてプレーした、石川選手のプレー振りはマッキロイ選手と対照的でしょう。ボールを打つ前に、テークバックの途中までスウィングを一度します。そしてその後、実際にボールを打つのですが、過去に何度もメジャータイトルを獲った選手で、そのような動作を行うプレーヤーは1人もいません(タイガー・ウッズ選手は、数年前からそのような動作を始めましたが、デビュー当時や、メジャーに4連勝した時はしていませんでした)。

パッティングに関しても、石川選手のコメントは「パッティングのストロークが安定してきた」ということをよく口にしますが、素振りを一度もしないでパッティングするマッキロイ選手は、「ヘッドの動きを安定させよう」なんてことは、全く考えていないでしょう。ボールを打つだけ、またはボールをカップに放り込むだけ、単純にそれだけでパッティングをしているはずです。プロの大工さんが、釘を打つ前に、金槌で素振りをしないのと同じです。

長い間にわたって、どうやったらスポーツで強く(または上手く)なるのかを考えてきた私ですが、数年前から「単純に行うのが最善の方法」であると思うようになり、今では確信に代わったといってもよいでしょう。マッキロイ選手には、今のプレースタイルをずっと続けてほしいと願います。そうすれば、ゴルフ中継を見る楽しみが増えるからです。