集中力を高める道具

スウィートスポットの広いクラブ

クラブの性能を表す言葉に、「スウィートスポットが広い」というのがありますが、ここで何回も説明しているように、「スポット」は点ですので広いスポットはありません。しかし、「スポットが広い」と言われると、何となくどこで打ってもそこそこ飛びそうで、安心感があり、使ってみたい気がするのは事実です。

「このクラブは、スポットが狭くて難しい」と言われたクラブと、「スポットが広くて簡単」と言われたクラブでショットする場合、どちらが集中してボールを打とうとするでしょうか?当然、難しいと言われたクラブの方が「ミスしてはいけない」という気持ちになって、より集中するはずです。

写真は私が使っているL字型のパターですが、シャフトが黒くなっており、これはガラス繊維が混じっているカーボンシャフトで、スポットから外れた所でヒットすると、シャフトがねじれた感じが手に伝わってきます。ミスヒットがわかりやすいクラブです。だから私の場合、このクラブでストロークするときは、芯をはずさないように、という気持ちになり、より集中できるために、このパターを使っています。

「ゴルフはミスのゲームである」の真意とは

道具に求めているのは、「ナイスショットを打ちたい」と「ミスショットを防ぎたい」のどちらですか?と聞かれると、聞かれていることが同じようなことなので、答えに困るかもしれません。しかし、ショットに対する心構えはかなり違うようです。

コースでのショットに要求されているものは、致命的なミスショットを避けることと考えます。OBや池ポチャは致命的なミスショットです。リカバリーのチャンスはありません。しかし、グリーンを狙ったセカンドショットの当たりが少し悪く、グリーン手前にボールが止まったとしても、次のアプローチショットを寄せればパーが取れるかもしれません。ですから、セカンドの少し当たりが悪いショットは、致命的なミスショットではないでしょう。

ゴルフは基本的に18ホールの合計スコアで、勝敗を争います。ですから、できる限り穏やかな気持ちで18ホールプレーすることが、よいスコアを出すために不可欠でしょう。ホントのナイスショットは、そう打てるものではありません。次のショットでリカバリーできるのであれば、それはたいしたミスでは無いかもしれません。

クラブを持ってボールに対したとき、ミスをしてはいけないという気持ちになるほうが、ナイスショットを打とうという時より、より集中力が増すように思います。ですから、パターに限らず、他のクラブも集中力を増すような道具は、それが一般に難しいと言われるものであっても、スコアアップにつながる可能性は大きいと私は考えます。


「感覚的な打ち方」とは

「感覚」は言葉で説明できない

写真は、現在私が使っているサンドウエッジです。もう、5,6年ほど使っていると思いますが、このサンドウエッジを使っているとき、感覚的に打たないとダメだと気づかされたクラブです。バンカーショットの調子が悪いとき、ボールを打つ前に、砂の上でピンまでの距離が近いので、フェースをこのぐらい開いて、そしてヘッドをボールの手前2センチぐらいに入れて、とか色々考えてショットしていましたが、当然ながら結果は芳しくありませんでした。

いつだったかハッキリと覚えていませんが、自分のやっていることが「おかしいのではないか」と感じて、もっと「感覚的に打たなければ」と思い、それを実践することにしましたが、最初は怖くて思い切って出来なかったことを覚えています。今まで、あれこれ考えてショットしていたものを、何も考えずに打つわけですから、相当不安だったと記憶しています。

これでいけるかなと思ったショットは、ピンまで25ヤードか30ヤードぐらいあるバンカーショットで、ライは悪くなかったのですが、とにかく難しいショットなので、思い切って打とうとして、それがピンに2、3メートルに寄ったのです。どのぐらいフェースを開こうとか、ボールを少し右に置こうとか、そのようなことは一切気にしないでショットし、結果が良かったので、怖くてもこれからこれで行こうと思うようになりました。

複数のことを、同時並列で行うのが「感覚」

上で述べた距離のある難しいバンカーショットに対したとき、フェースの開き具合、ボールの位置、スイングの強さなど、ショットしたあと何の記憶もありませんでしたが、実はそれが正しいのではないかと今は思います。そのショットを成功させるために、複数のことを同時並列で行っているので、思い返しても、これをやったのだという印象が無いのが本当なのでしょう。

「正しい打ち方はこうだ」と教えられてきた人にとっては、結果の善し悪しは別として、教えられたことをやっている(または、やっているつもり)のほうが安心できるはずです。打ち方などを考えないで、俗に言う「身体にまかせる」ことは、とても怖いことかもしれません。

スイングを考えて行っている人のほぼ全てと言ってもいいかもしれませんが、スイングの速さ、または時間の短さを感じていないかもしれません。振り上げたクラブが、ダウンスイングを始めたら、1秒未満でフィニッシュまで来てしまいます。頭で考えたことを実際に行うおうとすると、時間が足らないように私は考えます。結果として、意図した力がボールに伝わらない、すなわちミスショットを招くのではないでしょうか。


「あっさり」打つ練習

長いアドレスは、ミスを生みやすい

練習でも、アドレスの長い人がいます。そして、そういうときに私はその人の顔を見たりします。たいていの場合、何か悩んでいるか、または考えているか、そのような表情をして、「さあ、今から思いっきり打つぞ!」というような、スポーツをやろうという顔をしていません。表情に躍動感が感じられず、当然スイング自体にも躍動感は感じません。

スポーツに関する本やDVDなどで、ゴルフに関する物が、他のスポーツに比べて圧倒的に多いのではないでしょうか。全てのゴルファーは、上達を望んでいるので、何か上達するためのヒントはないだろうか、探している人は多いはずです。そして、何か良さそうな物が見つかると、早速練習場などで試してみます。「テークバックでこうして」、「フォロースルーではこうして」と考えながらボールを打つと、なかなかスイングのスタートは切れず、長いアドレスになってしまいます。

あっさり打つことは、悪いことか

打つことに関して色々考えている人に見られる特徴として、「大叩き」があります。調子が悪くなって色々考えてラウンドをすると、普段のスコアよりはるかに多いスコアになるときがあります。俗に言う「ボロボロ」です。自分で信じられないショットが飛び出します。

本やDVDでスイングを考えているときの時間軸は、現実のスイングよりはるかに長いのではないでしょうか?現実のスイングは、アドレスからトップまで1秒前後、ダウンスイングからフィニッシュまで0.7、0.8秒ぐらいです。しかし、頭の中で考えているスイングを実際に行おうとすると、5秒や10秒ぐらいかかることを、やろうとしているのではないかと思います。先ほど書いたように、「両腕の三角形を保って」「グリップエンドがボールを指すように降ろして」などを実行しようとすると、かなり時間がかかりそうですが、それを短いスイングの中で行おうとするわけですから、実際には再現することは出来なく、それがひどいショットになって現れると私は考えます。

「何も考えないでボールを打つ」ということは、自分では意識しなくても、ボールを打つことに必要なことを行っていることだと思います。ゆっくり振ったら、ボールは飛ばないので、飛ばすために必要なスピードでクラブを振ります。人間の感覚は非常に優れていて、同時に複数のことを並列で行うことが出来るので、そこにまかせる、そして感覚を磨くことがボールを上手く打てる打てるようになる唯一の方法だと思います。