技術の本質とエクササイズ

自分が昔やっていたこと

 かなり前のことですが、国立競技場内にアスレチックジムがあり、そこでトレーニングをしていましたが、そこにいたトレーナーの人に身体の鍛え方を相談したところ、そのトレーナーの人がゴルフのスイングを手振りをしながら、この筋肉と、ここの筋肉を鍛えた方が良いですよ、このマシーンをこうやって使いましょうと指導してくれました。
 
 そしてトレーニングを続けると、当然ながら筋肉は肥大してきて、何となく競技能力が向上するような気になりました。やがて体重も増えてきて、LLサイズのシャツも、腕回りなどパンパンになるほど身体を大きくなりました。その頃は、それで満足していたのですが、身体は大きくなったのに、飛距離はそれほど伸びていないと気づいたのは、それから何年もあとのことです。



身体が大きくなって、ホームラン数が減る野球選手

 身体の仕組みを少し考えてみましょう。片腕の重さは、一般的に言えるのは体重の6、7%ぐらいで、体重70Kgの人ならば腕1本の重さは4,5Kgぐらいです。野球の硬式バットの重さが900gか、もう少し重いぐらいですが、腕に比べたら硬式用バットはかなり軽いものです。

 腕は、日常生活で色んな方向に動かします。物を高いところに載せるときは、両腕を頭上高く上げます。腕を動かすということは、その動作に必要な肩や背中の周りの筋肉が動きますので、日常生活の中でかなり「鍛えられて」いると言えるでしょう。

 野球やゴルフでボールを打つという動作は、より多くの「力」をボールに加えるためには、下半身の体重移動とそれに伴う腰の回転、そしてその力を腕からクラブに伝えるわけですが、アマチュアなどであまり飛距離のでない人は、最初に上半身や腕が動きます。もし、今までいい打ち方をしている人が、上半身を鍛え、その部分に力を付けて、スイングの早い段階で腕が動くようになると、インパクトでのスピードが落ちる結果となります。

 エクササイズのメニューを考える場合は、技術の本質をよく理解した上で行わないと、身体を鍛えて距離が落ちる、目指したことと反対の結果に陥ることがありますので、十分注意していただきたいです。


どうやって技術を身につけたか

技術は1つ1つ積み上げるものか?

技術を身につけた過程を、ゆっくりと振り返ってみたら、多くの発見があると思います。最初に教わることは、グリップにボールの位置ぐらいではないでしょうか。テークバックでは、左手をしっかり伸ばして、と教わった人は、不自然に左腕が真っ直ぐになったスイングをする人がいます。そしてその人に左腕のことを聞くと、「左腕は伸ばすんでしょう」という人が殆どです。ここで大事なことは、「不自然」ということです。

多くの人は、打ち方を考えるのではなく、ボールが遠くに飛んでいくのが面白くて、夢中になってボールを打ち続けるのではないでしょうか。そうやって打ち方であるスイングの基本的なものが、自然と身についたと言える、と私は考えます。

「両膝の高さを変えないで」、「オンプレーン上を挙げて、オンプレーン上に降ろす」、「両腕で出来る三角形を崩さないで」などと考えてボールを打っている人、特にゴルフを始めてあまり間のない人は、ひどいミスをすることがあります。2、30センチ手前を打つとか、ボールのトップを打つのだけれど、空振り寸前のトップになったりします。以前は、何故その様なひどいミスショットが出るのか分かりませんでしたが、「打つこと」ではないことを考えてショットすると、とんでもないミスが出ることが分かってきました。

技術は感覚で覚えるもの

自分はパットとアプローチでイップスになったことがありますが、パットの方はかなり長い間苦しみましたが、アプローチはそれほど長い時間を苦しむことはありませんでした。パッティングのイップスの時は、「ヘッドが真っ直ぐ出ているのか」「打つときに下半身が動いているのではないか」「テークバックの仕方はおかしくないだろうか」のようなことを、一杯頭の中で考えてストロークしていたように記憶しています。当然、フェースの芯には当たらないし、パターでも時々ダフッたりしていました。

何がキッカケでイップスを克服したかは、今ではハッキリと覚えてませんが、色んなスポーツの動きに目を向けるようになったことは覚えています。速いボールを投げるためにはどうしたらよいのかとか、一見ゴルフに関係ないようなことに思いますが、運動の仕組みや、日常の作業の仕組みを少しずつ理解するとこが、結果的には「打つ」「投げる」などの「技術」を理解することにつながります。

学生時代、パッティングが上手かった頃には、どんな練習をしていたかを思い出し、それをしてみることにしました。やったことは、下宿の部屋の畳の上で、パターのヘッドがきれいな円を描くように何度も素振りをしていました。何故それをしたかと言えば、パッティングを練習する場所がないので、それをするしか仕方がなかったのです。深く考えずに、スムースにヘッドが動くことだけ、それだけだったと思います。今振り返ると、その時の練習はいいものだったと思います。


思い込み

間違った情報

ゴルフに限らず、「思い込み」をすることは、日常よくあることです。ただ、ゴルフに関して言えば、思い込みはかなり多いようです。打ち方、道具など、情報が氾濫しているのが現状です。ゴルフの雑誌などの書籍類、テレビを含めた動画など、ゴルフを伝えるメディアは多く、メディアとしての性質上、やむを得ぬ事ですが、前回と違う内容の「話」をしなくてはならないので、「誇張されたもの」からやがては「真実」からかけ離れたものになるのは、良くないことですが、時々見かけることです。

写真は、私が使っているサンドウエッジですが、ガラスのテーブルの上で撮影したので、ソールの一番地面に近い部分より、リーディングエッジが上(地面から離れる)にあるのが分かると思いますが、計測すると地面から約5mm離れています。

この5mmがトップの原因だと言うことで、ソールを平らに削って欲しいというお客様が、時々ショップに来られます。バウンスはグラインダーで簡単に削れますので、「やれ」といわれればしますが、使い物にならないウエッジになってしまいます。少し柔らかめの芝生の上にあるボールを、少しダフリ気味にショットした場合、ソールが平らだと結構深く芝の中にクラブが入ってしまうので、バウンスがあるクラブよりボールは飛ばなくなります。

「思い込み」イコール「真実」

「フォロースルーを真っ直ぐ出しているから、このアイアンがフックするのは、ライ角が合っていないからだ。だから、ライ角をフラットにして欲しい」という方も時々みえます。このような場合、説明しても理解してもらえないことはかなり多いです。思い込んでいる人を、少し冷静な目で見ると、思い込んでいることは、揺るぎない真実で、違う意見など耳に入らないようです。

思い込みの別の例を挙げると、「私はゴルフが下手だ」です。ゴルフを始めて20年、ラウンドは週一で、練習もそこそこする、けれどハンディは25から全く変わらない、私の実力はこんなもんだ、というのも思い込みです。

技術を明確な言葉で表すことは不可能でしょうし、技術を伝えることは簡単ではありません。多くの場合、「打ち方」をハッキリと意識しないで、「何となく」身についていったというのが殆どでしょう。ボールが飛んでいくのが面白く、無我夢中でボールを打ち続けていって、スイングが固まっていく、やがてその人のゴルフの「実力」というものになるのでしょう。上手い、下手は才能の問題ではなく、無意識に身についた技術が、ミスショットが出やすいものならば、「自分は下手だ」と思い込みますが、絶対に上手くなれない、というものではなく、良いショットが出る打ち方を身につければ、変わる可能性は十分あります。