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上手くなる技術、上手くならない技術

 アマもプロも、少しでも上手くなりたい、すなわちスコアを良くしたいと思い、その方法を考えて、日々練習しています。
 レッスンを仕事にしている人たちは、より多くの人たちがレッスンに来てもらえるように、本やDVDを出したり、「上手くなる秘訣」なるものを発表したりします。また、ゴルフメーカーも、練習に役に立ちそうな器具を開発して、売りに出しています。
 ケーブルテレビなどのゴルフチャンネルを見ていると、トーナメントのラウンド後の練習風景を映したりしていますが、練習器具などを利用している選手を時々見かけます。グリーン上にボードのような物を置いて、パッティング練習をする人、両脇のしたにスティックのような物を挟んで、ストロークを安定させる目的(?)で練習を繰り返す人など、皆さん工夫をしながら練習しています。
 気になる練習をしている選手の、その後のプレー振り(スコア)を見ていると、色んな発見が出来ます。

 スポーツの動きは、殆どが「複雑系」で「単純系」ではありません。「単純系」とは、ショートアプローチで、ヘッドを膝の高さまで上げれば30ヤード、腰の高さまで上げれば50ヤード飛びます、という原因と結果が完全に結びついていものです。バックスイングの大きさで、飛んでいく飛距離は決定できません。プロの試合で、80cmと2mのパッティングを見ていると、バックスイングの大きさに、大きな差を見るとこはありません。

 写真は、ハンマー投げの室伏重信さんが書かれたもので、室伏さんが技術を身につけて過程が、非常に興味深く、大いに参考なりました。
 室伏さんは、19才で大学に入学し、その時のハンマーの記録は59mで、21歳の時までに、その記録を64mまで伸ばしました。本にも書かれているように「順風満帆」で競技を続けていたのですが、そこから3年近く全く距離が伸びなくなったのです。その間には、上半身の強さを表すベンチプレス、体幹、下半身の強さを表すスクワット、短距離選手に負けないダッシュ力など、体力面ではかなり向上しているにもかかわらず、ハンマーは遠くに飛んでくれないのです。
 ハンマー投げを始めて7年、初めて「技術」つまり「投げ方」を研究するようになったのです。自分のフォームだけでなく、一流選手の投げ方を徹底的に見始めたのです。ただ、今のように映像を加工することは出来ませんでしたので、例えば映像の中の選手の膝の動きだけをフォーカスして見たい場合、2冊の本をほんの少しだけ隙間を空けて持って、その隙間に膝だけが見えるように、それを何時間も、そして何ヶ月も繰り返したそうです。
 その間は、一切ハンマーは投げないで、映像見ながら何か感じることがあるときは、畳の上でその動きを行ってみる、そして何ヶ月も経過したあと、はじめてハンマーを投げたそうです。
 その時は、思ったよりよい記録が出たそうですが、以前と違うのは、力任せに投げていたのではなく、スムースな動きで、非常に安定したフォームで投げていたのが実感できたそうです。
 この本を読んでいて、しばしば出てくる「閃き」という言葉があります。何度もあった
「閃き」によって、投げ方がドンドンよくなっていき、室伏さんが自己記録をマークしたのが39才という、体力面で明らかに下降局面で記録が出せたのは、傑出した「技術」にほかなりません。
 この「閃き」という言葉は、まさに感覚から生まれる言葉で、「閃き」を具体的な言葉で表すことは出来ないと思います。何かの「閃き」がある時にこそ、技術を習得出来ると私は考えます。練習器具などを使った練習から、「閃き」が生まれる可能性は低いように感じます。


技術と道具は、コインの表と裏

 長い間、ゴルフクラブを販売していますが、お客様と色んな会話をしてきました。
 その中で、こちらが返答に困る会話を少し挙げてみます。
 (1)今使っているウエッジが時々引っかかる、フックボールが出る、ライ角が自分に合っていない。
 (2)ずっとドライバーがフェアウエイに行っていたのに、突然5番ホールで大きく右に曲がってOBになってしまった。同じようにスイングしているのに、なんであんなにか曲がったんだろう。
 同じように振っているのに、ボールが曲がるのは、ライ角やシャフトが合っていない、と真剣に悩んでいるのです。このような問いかけに対しては、私は黙っているだけです。冗談で言っているのであれば、こちらも何らかのリアクションがとれますが、本気で喋っているので、リアクションはありません。
 真っ直ぐ飛んだショットの時と、曲がったときのクラブは何も変わっていないので、ボールが曲がるのは、打ち方が変わったしか原因はないのに、それが理解できない人が相手だと、応対するのは簡単ではありません。
 新製品のドライバーを買ってもらったのに、コースで使用したら、前から使っているクラブより飛ばない、いつも自分がラウンドするコースだから、間違いないという方もいます。その人がコースで打ったところを見ていなくても、その人が言ったことは間違いないと思います。実際飛ばなかったのでしょう。
 写真は、小さなヘッドが今自分が使っているドライバーで、ヘッド容積は400cc、大きいヘッドはPINGの新製品で、ヘッド容積は460ccです。新製品のドライバーが飛ばないと言われたお客様が使っていたのは、私のと同じ400ccのドライバーでした。何故、大きなヘッドのドライバーが飛ばなかったのでしょう?
 ショップの2階でスイングしてもらったら、殆どのショットはヒールに当たっていました。ここで注目したいのは、大きなヘッドのドライバーでヒールに当たっているのであれば、5番ウッドで打てば、ヘッドが小さいので空振りに近い、または空振りするかと言えば、ヒール気味に当たってはいるけど、空振りはしていません。ここが大事な所です。
 人間は、使う道具に応じてスイングしています。大きなヘッドのクラブで打てば、小さなクラブで打ったときより、よりスイートスポットから離れたところ、つまり小さなヘッドなら1cmずれるのが、大きなヘッドであれば2cmずれる、このようなことが起こると私は考えています。
 以上をまとめてみると、スイートスポットでショットできない人は、大きなヘッドにすると、距離が落ちることも考えられます。道具と技術は、まさにコインの裏と表の関係で、切り離して考えることは出来ません。