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「基本の繰り返し」の重要性

帝王(ジャック・ニクラウス)のに残した言葉

「基本を繰り返し練習していると、新しい世界がみえてくる」と、帝王ジャック・ニクラウスは述べています。基本的な練習を繰り返しているだけでは、何も変化が起きないのではないかと思うのは、普通に考えて当たり前のような気がします。では、ジャック・ニクラウスは、何がみえたというのでしょう。

本田技研の創業者である、本田宗一郎氏は1ミクロンの差を手で触って分かると言います。日本刀を作っている人は、肉眼では絶対に見えないもの凄く小さな刃こぼれが見えるそうです。人間の能力として、1つのことを長く続けていくと、普通の人間には見えないものが見えるようになったり、感じることが出来るようです。

ジャック・ニクラウスは新しいシーズンを迎える準備として、基本の練習を徹底的に繰り返すそうです。それを毎年同じことを繰り返すうちに、去年やその前の年に感じなかったものを、感じるようになったのだと思います。それが冒頭に述べた、「新しい世界がみえてくる」という言葉になり、繰り返し行う事により、感覚がドンドン研ぎ澄まされてきて、今まで感じなかった感触などを体験して、新しい発見になるのでしょう。

「基本の繰り返し」は、単純労働ではない

ジャック・ニクラウスは、ボールは単純に打たなくてはいけない、と言います。全く同じことを、王貞治氏も「バッティングは、シンプルなものだ」と言います。スライスやフックなどのような応用技術は、基本がしっかり出来ている人のみが出来るものと言ってもいいでしょう。違う言い方をすれば、基本の技術に、ほんの僅かの手を加えれば、それが曲がる球筋や、弾道の高低になると思います。

ゴルフのスイング理論は、色んなものが登場してきますが10年、20年のスパンで見ていると、その殆どが消えていくようです。今までなかったスイング理論を展開すれば、それを注目する人が現れるかもしれず、そうすれば自分のビジネスにプラスがあるかもしれません。しかし、人間が力を出す仕組みは、ゴルフでも、野球でも、色んな作業でも同じであるので、画期的な新しい方法が現れる可能性は、極めて少ないと言えるでしょう。

 人間が効率的に力を出す基本的な「動き」をしっかり身につけることが出来て、初めて技術の応用が出来るのであって、応用技術は基本的技術のほんの僅かの「変形」と考えた方がよいと私は考えます。だから、一流選手ほど基本動作の確認を怠らないのでしょう。


欠点はなぜ治りにくいのか

練習しなくても、スイングは変わらない

私の会社は、15年ほど前まで練習場をやっておりました。練習場を閉鎖したあとも、ショップの方に買い物に来られたり、練習にみえる方もいらっしゃいます。中には、しばらくゴルフから離れていて、また再開したので、新しいドライバーを買いに来た、そのようなお客様の時々みえます。

プロ、アマを問わず、全てのゴルファーは「くせ(または個性)」を持っています。昔よく練習場に来られていたお客様が、10年間ゴルフをしていなく、また始めるのでクラブをそろえると言うことで、最初に試打クラブを打ってもらうと、昔の打ち方と全くといって良いほど同じです。その人は、テークバックの始め、かなりインサイドにクラブを引いて打つのですが、10年間クラブを持っていなくても、同じ動きを再現します。

私は、同じようなことを何度も見てきましたが、一旦からだが覚えた「動き」は、練習している、していないにかかわらず、身体から離れることは無いものだと感じます。だから、一旦身についた技術を変えようとすることは、想像しているよりはるかに大変な作業だと思います。ある程度の年数、ゴルフをしてきた人に、今のレベルから大きく上がることは、かなり不可能に近いと悲観的なことを言うのは、このような経験によっていると思います。

練習を継続していても「くせ」は出るもの

ホームラン王だった王貞治氏が、打ち方を変えてから数年は、悪い癖が何度でも出てきて、そのたびに調子を落とす、そしてまた懸命に練習を重ねてその癖を直す、それを本で読んだとき、ある面で凄く安心しました。あれだけの凄い記録を残した選手が、「技術」を変える過程で、同じ癖に何度も苦しむ、これが本当の姿なのだ、ということが分かったのが、私にとって大きな収穫になりました。

写真のジョーダン・スピース選手の、中学生ぐらいの時のスイングをテレビで見たことがありますが、今と同じで、フォロースルーでやや左肘が曲がっていたし、スイングのリズムなんかも、今とそっくりでした。もし、彼が左肘が余り曲がらないスイングに変えようとすると、相当な困難を伴うし、ひょっとしたら治らないかもしれません。肘が曲がっていることは、大きな欠点とは思いませんので、治すことはないのでしょう。

プロ野球の選手が、毎日練習をしても、なかなか治らないことが、我々アマチュアが時々練習をして治そうとしても、目的を達することは難しいと思います。ただ、上達を諦めることはないので、今の打ち方の中で、どこを治せば早く結果が出るのか、そこを見極めて、半年、1年とその練習を続ければ、スコアアップにつながると思います。「見極め」のできる人が、近くにいることが必要不可欠です。


グリップの繊細さ

硬化したラバーグリップ

もの凄く硬化した、つるつるのグリップを使っている人を時々見かけます。カーボンシャフトより光っているような場合もありますが、そのクラブを借りてショットしたときに、よくミスショットが出ることがあります。思い返すと、トップよりダフルことの方が多かったように記憶していますが、最初の頃はたまたまのミスショットと思っていましたが、ある時偶然ミスが出たのではない、と感じるようになりました。

雨で濡れたグリップでショットした時に、まともにボールに当たらないことと同じ事で、グリップが滑らないように、無意識のうちにグリップを強く持つために、ミスが起こるのではないかというのが私の考えです。強くクラブを握ると、いつもより早くコックがほどけて、早くクラブが地面に落ちるのではないかと思います。

握る感触

写真は、ショップに展示してある45年以上前に製造されたクラブで、グリップは当時のままの革巻きです。すでに亡くなりましたが、戸田藤一郎というプロが時々自分で革巻きのグリップを、調子に合わせて巻き替えていたそうです。

昔あるトーナメントで、ギャラリーの1人が戸田藤一郎さんのバッグからクラブを抜いて、そのクラブを持ったのです。戸田藤一郎さんが戻ってきて、そのクラブを持ったとき、「誰か私のクラブを触りましたな」と言って、周りを見回したそうですが、そのぐらいグリップの感触を大事にしていたのです。

青木功プロは、毎試合自分で新しいグリップに変えていたのですが、グリップの感触を大事にしていたのでしょう。今述べた2人のプロゴルファーに共通していることは、傑出した業師(わざし)ということです。グリーン回りのショートゲームに要求される微妙なタッチや、弾道の高低などのボールを操る高度な技術は、繊細な感触を得るグリップと、密接な関係がありそうだと私は考えます。