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どうやって技術を身につけたか

技術は1つ1つ積み上げるものか?

技術を身につけた過程を、ゆっくりと振り返ってみたら、多くの発見があると思います。最初に教わることは、グリップにボールの位置ぐらいではないでしょうか。テークバックでは、左手をしっかり伸ばして、と教わった人は、不自然に左腕が真っ直ぐになったスイングをする人がいます。そしてその人に左腕のことを聞くと、「左腕は伸ばすんでしょう」という人が殆どです。ここで大事なことは、「不自然」ということです。

多くの人は、打ち方を考えるのではなく、ボールが遠くに飛んでいくのが面白くて、夢中になってボールを打ち続けるのではないでしょうか。そうやって打ち方であるスイングの基本的なものが、自然と身についたと言える、と私は考えます。

「両膝の高さを変えないで」、「オンプレーン上を挙げて、オンプレーン上に降ろす」、「両腕で出来る三角形を崩さないで」などと考えてボールを打っている人、特にゴルフを始めてあまり間のない人は、ひどいミスをすることがあります。2、30センチ手前を打つとか、ボールのトップを打つのだけれど、空振り寸前のトップになったりします。以前は、何故その様なひどいミスショットが出るのか分かりませんでしたが、「打つこと」ではないことを考えてショットすると、とんでもないミスが出ることが分かってきました。

技術は感覚で覚えるもの

自分はパットとアプローチでイップスになったことがありますが、パットの方はかなり長い間苦しみましたが、アプローチはそれほど長い時間を苦しむことはありませんでした。パッティングのイップスの時は、「ヘッドが真っ直ぐ出ているのか」「打つときに下半身が動いているのではないか」「テークバックの仕方はおかしくないだろうか」のようなことを、一杯頭の中で考えてストロークしていたように記憶しています。当然、フェースの芯には当たらないし、パターでも時々ダフッたりしていました。

何がキッカケでイップスを克服したかは、今ではハッキリと覚えてませんが、色んなスポーツの動きに目を向けるようになったことは覚えています。速いボールを投げるためにはどうしたらよいのかとか、一見ゴルフに関係ないようなことに思いますが、運動の仕組みや、日常の作業の仕組みを少しずつ理解するとこが、結果的には「打つ」「投げる」などの「技術」を理解することにつながります。

学生時代、パッティングが上手かった頃には、どんな練習をしていたかを思い出し、それをしてみることにしました。やったことは、下宿の部屋の畳の上で、パターのヘッドがきれいな円を描くように何度も素振りをしていました。何故それをしたかと言えば、パッティングを練習する場所がないので、それをするしか仕方がなかったのです。深く考えずに、スムースにヘッドが動くことだけ、それだけだったと思います。今振り返ると、その時の練習はいいものだったと思います。


思い込み

間違った情報

ゴルフに限らず、「思い込み」をすることは、日常よくあることです。ただ、ゴルフに関して言えば、思い込みはかなり多いようです。打ち方、道具など、情報が氾濫しているのが現状です。ゴルフの雑誌などの書籍類、テレビを含めた動画など、ゴルフを伝えるメディアは多く、メディアとしての性質上、やむを得ぬ事ですが、前回と違う内容の「話」をしなくてはならないので、「誇張されたもの」からやがては「真実」からかけ離れたものになるのは、良くないことですが、時々見かけることです。

写真は、私が使っているサンドウエッジですが、ガラスのテーブルの上で撮影したので、ソールの一番地面に近い部分より、リーディングエッジが上(地面から離れる)にあるのが分かると思いますが、計測すると地面から約5mm離れています。

この5mmがトップの原因だと言うことで、ソールを平らに削って欲しいというお客様が、時々ショップに来られます。バウンスはグラインダーで簡単に削れますので、「やれ」といわれればしますが、使い物にならないウエッジになってしまいます。少し柔らかめの芝生の上にあるボールを、少しダフリ気味にショットした場合、ソールが平らだと結構深く芝の中にクラブが入ってしまうので、バウンスがあるクラブよりボールは飛ばなくなります。

「思い込み」イコール「真実」

「フォロースルーを真っ直ぐ出しているから、このアイアンがフックするのは、ライ角が合っていないからだ。だから、ライ角をフラットにして欲しい」という方も時々みえます。このような場合、説明しても理解してもらえないことはかなり多いです。思い込んでいる人を、少し冷静な目で見ると、思い込んでいることは、揺るぎない真実で、違う意見など耳に入らないようです。

思い込みの別の例を挙げると、「私はゴルフが下手だ」です。ゴルフを始めて20年、ラウンドは週一で、練習もそこそこする、けれどハンディは25から全く変わらない、私の実力はこんなもんだ、というのも思い込みです。

技術を明確な言葉で表すことは不可能でしょうし、技術を伝えることは簡単ではありません。多くの場合、「打ち方」をハッキリと意識しないで、「何となく」身についていったというのが殆どでしょう。ボールが飛んでいくのが面白く、無我夢中でボールを打ち続けていって、スイングが固まっていく、やがてその人のゴルフの「実力」というものになるのでしょう。上手い、下手は才能の問題ではなく、無意識に身についた技術が、ミスショットが出やすいものならば、「自分は下手だ」と思い込みますが、絶対に上手くなれない、というものではなく、良いショットが出る打ち方を身につければ、変わる可能性は十分あります。


「健康」につながる飛距離アップ方法とは

筋力アップが、すぐに効果が出るか

筋力アップといえば、スポーツの競技能力を向上させるように感じますが、私は随分疑問に思います。最初の理由として、自分が結構ウエートトレーニングをやっていた時期が長く、ベンチプレスが105Kg、スクワットは170Kgまで挙げました。その頃は、LLサイズのシャツでも細く感じるほどで、見た目には力がありそうで、運動選手としても結構やりそうに見えたと思いますが、その頃を振り返ると、よく怪我をしたし、そんなに距離が伸びたわけでもありませんでした。今振り返ると、たいした選手ではありませんでした。

野球とゴルフの両面から考察してみます。華奢な高校生の男子でも、270~280ヤードぐらい飛ばす選手は大勢います。270~280ヤードと言えば、かなりの距離ですが、この高校生に硬式ボールでホームランを打ってみろ、といっても絶対に無理でしょう。

ゴルフボールは約46g、硬式ボールは約150gですので、使用する道具(バットやクラブ)はドライバーが300gちょっと、バットは900g以上あります。野球はゴルフに比べたら、かなりの身体の強さを要求されますので、ゴルフで飛ばすので、野球でも飛ばせるということにはなりません。

柔軟性

350ヤードを目指す人には、相当のトレーニングをしたほうが良いと思いますが、230~250ヤードを目指す人なら、早く効果が現れて、そして「健康」にもよい柔軟性を高める練習を奨めます。特に肩胛骨周辺の柔軟性を高める事をすすめます。身体を柔軟にすることは、血管なども柔らかくするそうで、血流がよくなることは、そのまま健康につながるでしょう。

ジュニアゴルファーのように身体を柔らかく使うことは無理にしても、出来る範囲で身体を柔らかくすることは出来ます。昔実験をしたことがありますが、ドライバーを数発打ってもらい、ヘッドスピードの平均を測ります。そして、肩胛骨を柔らかくする練習を5、6分行って、それからドライバーを数発打ってヘッドスピードを測ると、数人で実験しましたが、ほぼ全員でスピードアップしていました。

肩胛骨周辺を柔らかくするトレーニングをすると、肩の周りが軽くなって、気持ちの良さを感じると思います。そして、それが飛距離アップにつながれば、まさに一石二鳥といえます。「体幹」「筋トレ」がこの数年はやり言葉になっていますが、ゴルフで結果に結びつけようと思うなら、健康につながる方法を私は勧めます。