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打ちやすいように打つ

よいスイングをするジュニアゴルファー

小学生や中学生などでゴルフをしている子ども達の多くは、かなりいいスイングをしている場合がありますが、彼らは「力(ちから)」がない、そして身体が柔軟であるから、「打ちやすい」または「振りやすい」ようにボールを打っているので、結果的に「いいスイング」になりやすいのです。

投げる、打つ、走る、など多くのスポーツ動作で理想とされるのは、「楽をする」つまり最小のエネルギーで、目的の動作を行う事だと思います。小さなエネルギーで目的とする動作を行う事ができる「技術」、すなわち投げ方や、打ち方を身につければ、その技術に多くの「力」を投入すれば、より遠くに飛ばしたり、より早いボールが投げることができます。

「打ちやすいように打つ」という言葉は、一見無責任のように感じますが、実は上で述べた「最小の力で動く」ための大事なヒントがあります。合理的な動きは、作るものではなく、正しい方向の練習を続けていくうちに、探し出すもの、または繰り返しの練習から、感覚的に身につける動きであると私は考えます。

「打ちたいように打つ」ではない

「打ちたいように打つ」は主体が自分であるのに対して、「打ちやすいように打つ」の主体は自分ではなく、クラブに発生している遠心力など、そのような色んな「力」であると考えます。そのような「力」に逆らわずにスイングすることが、大きなパワーを発揮したり、また再現性の高い動きになるはずです。

剣豪の宮本武蔵も「五輪書」の中で、剣は振りやすいように振りなさい、と教えています。宮本武蔵という人物は、物事を客観的、または科学的に考えているように思える人で、色んな剣の流派に「奥義」「秘伝」というものがあるが、そのようなものは、たいていの場合くだらないものが多いと述べています。

つまり「奥義」「秘伝」というものは、基本から外れた非オーソドックスな動きが、剣道の上級者に対して思わぬ動きとして有効であるのであって、初心者や中級者に対しては、かえって害であると述べています。ゴルフのレッスンには、「?」が付くものがよく見られますが、宮本武蔵も言葉は、技術を追求していく者にとって、参考になる言葉ではないでしょうか。


「ナイスショットはもの足らないもの」佐藤精一プロの言葉

身体の仕組みから考える

本当に素晴らしい言葉です。長い間、プロゴルファーとして技術を磨いてきて、そしてたどり着いた言葉、又は技術の本質なのでしょう。「もの足らない」という感覚は、まだ十分に力を出していない、またはもっと力を出せる、もっと力を出せばもっと飛ぶ、そういう心境ではナイスショットは打てませんよ、と我々に教えて下さっています。

佐藤精一プロは、日本プロ、日本オープンの優勝者であり、本当の「技術」を持ったプロだと私は思います。かなり高齢(少し失礼ですが)になったとき、テレビのゴルフ番組で実際にプレーするのですが、小柄な身体からキレのあるショットを放ち、パーやバーディーを重ねていく技術は本物です。その頃の私は、技術を軽視していたわけではないですが、遠くに飛ばすには肉体面の向上の方に意識があったので、その時はそのすばらしさに気付いていませんでした。

筋肉はリラックスした状態、つまり力が抜けた状態の時が、一番速く動けるのですが、クラブを手にすると、力一杯振り回せば飛ぶのではないかと思いがちです。それを戒めるために、「もの足らない」と感じるときが、一番いいスイングなんだよ、という教えは簡単な言葉のようですが、深さというか、佐藤プロの努力の歴史を感じます。

身体の動きから考える

ボールを飛ばそうと思ったときに、おなかの筋肉に力の入る人はいないでしょう。同様に、足に力の入る人も、殆どいないはずです。力の入る場所は、腕又はグリップが殆どです。軽くボールを打っても、思いっきり打った時と距離が変わらない、又は軽く打った方が飛ぶことがあります。何故そうなるのでしょうか?

思いっきり打った時と、軽く打った時の腕以外の部分の動きはどうかとみると、腰や足の動きは変わらないはずです。パワーは足や腰の動きから多く出されますので、距離は同等以上に出ます。又、腕を積極的に使うと、下半身の動きは抑制されますから、逆に距離は低下します。

「もの足らない」ほどに腕の力を抜けば、下半身を中心とした大きな筋肉が効率よく動き、そして大きなドライビングパワーが生まれるのです。その事を、佐藤プロはわかりやすい言葉で、技術の神髄を我々に教えて下さっているのです。


[前に飛ぶ限り、ミスでは無い」 杉原輝男プロの言葉

ミスなのか、当然の結果なのか

私自身のことですが、最近ラウンドしていて、よくミスショットを打ちます。打ち方がよくないのは分かっているつもりですが、なんでこんなひどいショットを打つのか、ラウンド中もラウンド後も反省しきりですが、冷静に考えればミスでは無いのです。今の打ち方からすれば、出るべくして出たショットなのですが、自分はもっといいショットを打つゴルファーだと思いたいのでしょう。

他人のプレーをみていたら、厳しい言い方ですが、ミスショットをして当然と思うことがあります。ショートアプローチでのヘッドアップや、凄く力の入ったドライバーショットなど、打った本人はミスショットのあと嘆いていますが、やはり当然に見えます。多くのゴルファーは、よい結果を期待してボールに向かうわけですから、嘆きたい気持ちは理解できます。

杉原輝男さんが言いたいことは、ゴルフはナイスショットをつないでいく競技ではなく、ミスショットをつないでいく競技だよ、と言っているように私は想像します。風が吹いて、地形も平ではないコースで、ナイスショットを打つことは難しく、前にボールが飛んでれば、ホールに近づくわけだから、決してミスとは言えない、それほど思った通りにボールを打つことは難しいものだということでしょう。

ミスと思うか、ミスと思わないのか

練習場で時々出るナイスショットが、自分の本来のショットと多くの人が思っているのではないかと思います。又練習場のゴムマットで打つ場合、多少ボールの手前からクラブが入っても、多くの人がナイスショットと感じているので、コースで難しいライにボールがあれば、そこでミスが出る可能性は極めて高くなります。

多くのアマチュアは、ナイスショットを打とうと練習しているのに対し、恐らく杉原さんは、練習でミスが出たときに、何故そのようなショットが出たのか、その原因を徹底的に追求して練習を重ねてきたと思います。その厳しい姿勢で練習を重ねても、やはりミスは出る、ミスを打たないようにすることは、大変なことだと痛いほど実感しているから、「前に飛べば、ミスでは無い」という気持ちになったのかもしれません。

よいショットを打とうとして、そして打った結果が悪くて落胆するよりも、ミスでは無いのだから、次のショットに全力を注ごうという気持ちになる方が、よいゴルフができるように思います。この言葉の深さを感じます。