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インパクトか、フォロースルーか

フロースルーを意識して、インパクトに集中出来るか?

フォロースルーを重視するレッスンはよく見かけますが、フォロースルーを意識することは大事なのか考えてみます。最初に、インパクトとフォロースルーのうち、どちらをより重視した方がよいのでしょうか?仕事柄、多くの人のスイングを見ますが、フォロースルーを速くとか、大きくフォロースルーを取ろうとする人によく見かけるのが、ひどいトップやダフリです。

よく使う説明ですが、金槌で釘を打つとき、釘に意識を置かなければ、きちっと釘は打てないはずです。インパクトに意識をおきながら、フォロースルーの動きもイメージする、と言われれば出来そうな気もしますが、ダウンスイングが始まれば、0.7秒や0.8秒後にはクラブヘッドはフィニッシュに到着しています。この僅かな時間に、インパクトとフォロースルーを同時に意識できるか、私には出来ないことです。

オンプレーン上にクラブを上げて、そしてオンプレーン上にクラブを降ろしてくる、そうすればボールは狙ったところに飛びます、と言っている人、そしてそれを聞いている人が持っている時間のイメージは、0コンマ何秒という非常に短い時間ではなく、数秒ぐらいのかなりゆっくりしたイメージを持っているように私は感じます。

「芯」を打つことが最高の技術

ボールの打ち方、つまりゴルフの技術で一番大事なものは、クラブの芯でボールを打つこと、私はそう思います。ゴルフを始めてしばらくたった頃には、そんなことを考えていなかったように思いますが、それでもそこそこのスコアは出ていました。これはよく言う「知っていることと、出来ることは全く別」ということで、無心でボールを打っているときは、結構芯でボールを打っていたと思います。その時には、「ボール打つ」ことしか考えていませんので、結果的に「よい打ち方」をしていたのです。

数年前、1メートルより短いパットを時々はずことがあり、その時はクラブヘッドの動きに意識がありました。フォロースルーでしっかりとヘッドが出ていないので、狙ったところにボールが出て行かないと信じていたので、ミスをする度にしっかりとヘッド出そうとしていました。人間というものは、思い込むとなかなかそこから考えを変えることが難しいようですが、ある時、芯に当たっていないパットが多かったので、芯に当たることに集中すると、ヘッドがインパクト直後に止まってしまう感じですが、結果はミスがかなり減りました。

その後、パッティングの上手いプロのストロークを見ていると、ヘッドがあまり出ていないことに気づき、今はインパクト後にヘッドが出ていないことが全く気にならなくなりました。


打ちやすいように打つ

よいスイングをするジュニアゴルファー

小学生や中学生などでゴルフをしている子ども達の多くは、かなりいいスイングをしている場合がありますが、彼らは「力(ちから)」がない、そして身体が柔軟であるから、「打ちやすい」または「振りやすい」ようにボールを打っているので、結果的に「いいスイング」になりやすいのです。

投げる、打つ、走る、など多くのスポーツ動作で理想とされるのは、「楽をする」つまり最小のエネルギーで、目的の動作を行う事だと思います。小さなエネルギーで目的とする動作を行う事ができる「技術」、すなわち投げ方や、打ち方を身につければ、その技術に多くの「力」を投入すれば、より遠くに飛ばしたり、より早いボールが投げることができます。

「打ちやすいように打つ」という言葉は、一見無責任のように感じますが、実は上で述べた「最小の力で動く」ための大事なヒントがあります。合理的な動きは、作るものではなく、正しい方向の練習を続けていくうちに、探し出すもの、または繰り返しの練習から、感覚的に身につける動きであると私は考えます。

「打ちたいように打つ」ではない

「打ちたいように打つ」は主体が自分であるのに対して、「打ちやすいように打つ」の主体は自分ではなく、クラブに発生している遠心力など、そのような色んな「力」であると考えます。そのような「力」に逆らわずにスイングすることが、大きなパワーを発揮したり、また再現性の高い動きになるはずです。

剣豪の宮本武蔵も「五輪書」の中で、剣は振りやすいように振りなさい、と教えています。宮本武蔵という人物は、物事を客観的、または科学的に考えているように思える人で、色んな剣の流派に「奥義」「秘伝」というものがあるが、そのようなものは、たいていの場合くだらないものが多いと述べています。

つまり「奥義」「秘伝」というものは、基本から外れた非オーソドックスな動きが、剣道の上級者に対して思わぬ動きとして有効であるのであって、初心者や中級者に対しては、かえって害であると述べています。ゴルフのレッスンには、「?」が付くものがよく見られますが、宮本武蔵も言葉は、技術を追求していく者にとって、参考になる言葉ではないでしょうか。


「ナイスショットはもの足らないもの」佐藤精一プロの言葉

身体の仕組みから考える

本当に素晴らしい言葉です。長い間、プロゴルファーとして技術を磨いてきて、そしてたどり着いた言葉、又は技術の本質なのでしょう。「もの足らない」という感覚は、まだ十分に力を出していない、またはもっと力を出せる、もっと力を出せばもっと飛ぶ、そういう心境ではナイスショットは打てませんよ、と我々に教えて下さっています。

佐藤精一プロは、日本プロ、日本オープンの優勝者であり、本当の「技術」を持ったプロだと私は思います。かなり高齢(少し失礼ですが)になったとき、テレビのゴルフ番組で実際にプレーするのですが、小柄な身体からキレのあるショットを放ち、パーやバーディーを重ねていく技術は本物です。その頃の私は、技術を軽視していたわけではないですが、遠くに飛ばすには肉体面の向上の方に意識があったので、その時はそのすばらしさに気付いていませんでした。

筋肉はリラックスした状態、つまり力が抜けた状態の時が、一番速く動けるのですが、クラブを手にすると、力一杯振り回せば飛ぶのではないかと思いがちです。それを戒めるために、「もの足らない」と感じるときが、一番いいスイングなんだよ、という教えは簡単な言葉のようですが、深さというか、佐藤プロの努力の歴史を感じます。

身体の動きから考える

ボールを飛ばそうと思ったときに、おなかの筋肉に力の入る人はいないでしょう。同様に、足に力の入る人も、殆どいないはずです。力の入る場所は、腕又はグリップが殆どです。軽くボールを打っても、思いっきり打った時と距離が変わらない、又は軽く打った方が飛ぶことがあります。何故そうなるのでしょうか?

思いっきり打った時と、軽く打った時の腕以外の部分の動きはどうかとみると、腰や足の動きは変わらないはずです。パワーは足や腰の動きから多く出されますので、距離は同等以上に出ます。又、腕を積極的に使うと、下半身の動きは抑制されますから、逆に距離は低下します。

「もの足らない」ほどに腕の力を抜けば、下半身を中心とした大きな筋肉が効率よく動き、そして大きなドライビングパワーが生まれるのです。その事を、佐藤プロはわかりやすい言葉で、技術の神髄を我々に教えて下さっているのです。