「ナイスショットはもの足らないもの」佐藤精一プロの言葉

身体の仕組みから考える

本当に素晴らしい言葉です。長い間、プロゴルファーとして技術を磨いてきて、そしてたどり着いた言葉、又は技術の本質なのでしょう。「もの足らない」という感覚は、まだ十分に力を出していない、またはもっと力を出せる、もっと力を出せばもっと飛ぶ、そういう心境ではナイスショットは打てませんよ、と我々に教えて下さっています。

佐藤精一プロは、日本プロ、日本オープンの優勝者であり、本当の「技術」を持ったプロだと私は思います。かなり高齢(少し失礼ですが)になったとき、テレビのゴルフ番組で実際にプレーするのですが、小柄な身体からキレのあるショットを放ち、パーやバーディーを重ねていく技術は本物です。その頃の私は、技術を軽視していたわけではないですが、遠くに飛ばすには肉体面の向上の方に意識があったので、その時はそのすばらしさに気付いていませんでした。

筋肉はリラックスした状態、つまり力が抜けた状態の時が、一番速く動けるのですが、クラブを手にすると、力一杯振り回せば飛ぶのではないかと思いがちです。それを戒めるために、「もの足らない」と感じるときが、一番いいスイングなんだよ、という教えは簡単な言葉のようですが、深さというか、佐藤プロの努力の歴史を感じます。

身体の動きから考える

ボールを飛ばそうと思ったときに、おなかの筋肉に力の入る人はいないでしょう。同様に、足に力の入る人も、殆どいないはずです。力の入る場所は、腕又はグリップが殆どです。軽くボールを打っても、思いっきり打った時と距離が変わらない、又は軽く打った方が飛ぶことがあります。何故そうなるのでしょうか?

思いっきり打った時と、軽く打った時の腕以外の部分の動きはどうかとみると、腰や足の動きは変わらないはずです。パワーは足や腰の動きから多く出されますので、距離は同等以上に出ます。又、腕を積極的に使うと、下半身の動きは抑制されますから、逆に距離は低下します。

「もの足らない」ほどに腕の力を抜けば、下半身を中心とした大きな筋肉が効率よく動き、そして大きなドライビングパワーが生まれるのです。その事を、佐藤プロはわかりやすい言葉で、技術の神髄を我々に教えて下さっているのです。


[前に飛ぶ限り、ミスでは無い」 杉原輝男プロの言葉

ミスなのか、当然の結果なのか

私自身のことですが、最近ラウンドしていて、よくミスショットを打ちます。打ち方がよくないのは分かっているつもりですが、なんでこんなひどいショットを打つのか、ラウンド中もラウンド後も反省しきりですが、冷静に考えればミスでは無いのです。今の打ち方からすれば、出るべくして出たショットなのですが、自分はもっといいショットを打つゴルファーだと思いたいのでしょう。

他人のプレーをみていたら、厳しい言い方ですが、ミスショットをして当然と思うことがあります。ショートアプローチでのヘッドアップや、凄く力の入ったドライバーショットなど、打った本人はミスショットのあと嘆いていますが、やはり当然に見えます。多くのゴルファーは、よい結果を期待してボールに向かうわけですから、嘆きたい気持ちは理解できます。

杉原輝男さんが言いたいことは、ゴルフはナイスショットをつないでいく競技ではなく、ミスショットをつないでいく競技だよ、と言っているように私は想像します。風が吹いて、地形も平ではないコースで、ナイスショットを打つことは難しく、前にボールが飛んでれば、ホールに近づくわけだから、決してミスとは言えない、それほど思った通りにボールを打つことは難しいものだということでしょう。

ミスと思うか、ミスと思わないのか

練習場で時々出るナイスショットが、自分の本来のショットと多くの人が思っているのではないかと思います。又練習場のゴムマットで打つ場合、多少ボールの手前からクラブが入っても、多くの人がナイスショットと感じているので、コースで難しいライにボールがあれば、そこでミスが出る可能性は極めて高くなります。

多くのアマチュアは、ナイスショットを打とうと練習しているのに対し、恐らく杉原さんは、練習でミスが出たときに、何故そのようなショットが出たのか、その原因を徹底的に追求して練習を重ねてきたと思います。その厳しい姿勢で練習を重ねても、やはりミスは出る、ミスを打たないようにすることは、大変なことだと痛いほど実感しているから、「前に飛べば、ミスでは無い」という気持ちになったのかもしれません。

よいショットを打とうとして、そして打った結果が悪くて落胆するよりも、ミスでは無いのだから、次のショットに全力を注ごうという気持ちになる方が、よいゴルフができるように思います。この言葉の深さを感じます。



道具は、どれぐらい助けてくれるか?

何故「打ちやすいクラブ」に替えるのか

写真は私が使っているクラブで、一番左のサンドウエッジは4、5年前から使っていますが、今のようなソールになったのは1930年代で、ジーン・サラゼンというプロが発明したのです。ソールの広いサンドウエッジのおかげで、バンカーショットはやさしくなったと思います。より打ちやすい道具になって、多くの人のスコアアップに貢献していることは間違いありません。

最近はユーティリティを多くの人が使うようになりましたが、写真の2番アイアンからユーティリティに替える理由は、「ミスしても距離のロスがそれ程多くない」というのが一番多くないでしょうか。「打ちやすい」というよりも、「ミスしたときのダメージが少ない」ということで替えているように思いますが、ここで考えてみることは、道具を替えてもミスの出やすいスイングは変わってないと言うことです。

ヘッドスピードが落ちてくれば、ロングアイアンを打っても距離はでないでしょう。ただ、芯に当たる割合が少なくなった(つまりミスショットが多くなった)からユーティリティに替える、これは自分のゴルフをよくする、すなわちスコアアップにつながるとは言えないと思います。ここを少し深く考えたいと思います。打ち方の改善を放置したままなのに、「打ちやすい」クラブに替えたので自分のゴルフがよくなると信じるのは、その気持ちは分かるのですが、現実にスコアアップにつながらないのではないでしょうか。

スイングはゆっくり変わる

アイアンが打てなくなってきて、ソールの広いアイアンやユーティリティに替える人に多く見られるのは、俗に言う「すくい打ち」になっている人が多いようです。クラブを替えて打ちやすくなったと感じるのは、ひょっとしたらクラブを替えた当初だけかもしれません。「すくい打ち」は変わってないのですが、ユーティリティなどに替えたことによって、その「すくい打ち」の度合いが、ゆっくりではあるがひどくなっていく傾向が多くあるようです。

ミドルアイアンを替えた人が、しばらくするとショートアイアンから、最終的にはウエッジまで打てなくなる人がいます。その人のスイングをみると、ボールを上げようとして、空に向かってクラブを振っています。全てのショットを、ティーアップしないと打てないだろうと思うような打ち方になっています。クラブを替えたことによって、徐々にスイングが変わったのですが、本人は気づかないのが殆どです。

「アイアンが打てなくなって」と相談に来るお客様に、このクラブがいいですよ、と奨めることは私にとってかなり難しい場合があります。だんだんとスイングが変わっていくことが予想できる場合、今と同じか、もう少しよい打ち方になるようなアドバイスをしてあげたいと思いますが、打ち方をよくすることは、本当に簡単ではないので、躊躇してしまうことがたびたびあります。クラブを奨めるのは、時にはとても難しいものと感じます。